Bokförlagens roll

Det sägs ofta att boken har spelat ut sin roll som ett viktigt medium. Men påståenden av denna typ har hörts i åtminstone 100 år. Och än så länge har de inte besannats. Däremot är det sant att mycket har förändrats när det kommer till böcker, och att ”litteratur” idag inte betyder samma sak som det gjorda för ett sekel sedan.

Man kan debattera hur länge som helst om denna utveckling är av godo eller ej. Men den är ett faktum, som alla måste förhålla sig till. Om de arbetar inom branschen eller på annat sätt har en relation till böcker, vill säga. Kända icke-läsare, som Tomas Brolin, behöver inte bry sig om vad som händer i bokbranschen.

Förlagen står pall

Man skulle kunna tro att förändringarna i medievärlden, inte minst de nya former för läsande som finns idag, skulle ha försatt bokförlagen i kris, men än så länge klarar de sig bra. Det beror inte minst på de senaste årens formliga explosion av deckarförfattare, samt naturligtvis på ett stort antal andra boksuccéer också. Femtio nyanser-serien, Harry Potter, Twilight och Haruki Murakamis böcker finns numera att köpa nästan överallt, inte bara i de klassiska boklådorna. Man kan beklaga den här utvecklingen, men faktum är att boken, nu när den blivit en vara bland andra, också köps och säljs mer, och når en publik som inte skulle våga sätta sin fot på en bokhandel av den klassiska typen.

Allt handlar dock inte om stora författare, eller stora namn över huvud taget, även om Zlatan Ibrahimovic-biografin är ett bra exempel på en kombination av de två, som dessutom sålt otroligt bra både i Sverige och utomlands. Mindre förlag kan också sitta på guldklimpar. Ett exempel är bokförlaget Tranan, som ger ut Mo Yans böcker i Sverige. Tack vare att Mo fick Nobelpriset i litteratur 2012 uppstod ett sug efter hans böcker, som så ofta sker när årets nobelpristagare i litteratur tillkännages.